イラスト:平戸三平

忙しいビジネスパーソンにとって、英語学習の時間を毎日確保するのは至難の業だ。「大事なのは習慣化すること。移動時間などを活用すれば大きく差がつく」と、英語学習キュレーターのセレン氏はアドバイスする。効果的なのが、スマートフォンアプリの活用だ。「昔は本が中心だったが、今はアプリで勉強する比率が高まっている」と、英語学習コンシェルジュの渡邉淳氏もアプリ学習を勧める。

スマホと最も相性がいいのは単語アプリ。「質の高いアプリが多く、外れが少ない」(セレン氏)。達人二人が愛用する単語アプリは「Zuknow」。最大の特徴は、自分で単語帳を作ることができる機能だ。覚えたい英語フレーズや、専門的な単語だけを集めたオリジナル単語帳を作成できる。プッシュ機能を利用すれば、決まった時間に通知が来るため習慣化しやすい。

ほかにも単語アプリは種類が豊富だ。ストイックに単語を覚えることに集中する「mikan」やレベル別に選べる「究極の英単語」に対し、「えいぽんたん」はキャラクターを育成しながらゲーム感覚で学ぶことができる。「人の評価を気にせず、とにかく自分と相性のよいアプリを探して一つに絞ってみてほしい」(渡邉氏)。紙の単語帳と違い、音声や反復機能つきで、速度調整もできるのがアプリのよさ。細切れ時間を利用して、上手に学習したい。