アップルは米国西海岸時間の9月9日午前10時、サンフランシスコ市内にある多目的アリーナを改造した会場で「スペシャルイベント」を開催した。iPhoneとiPad、アップルTV、アップルウォッチという4製品の新機種を一挙に披露したことは、すでに多くのメディアが伝えているとおりだ。発表された内容の多くはアップルウォッチャーにとっては想定内。来場者からは「サプライズがない」と残念がる声も漏れた。

しかし筆者は、一見つまらないと思えるほどに「正しい戦略」でアップルが攻めてきた、と考えている。たとえば最主力製品のiPhone 6sは、感圧タッチパネルの3Dタッチを搭載している。画面を押すとその強さに合わせて指にコツンという振動があり、画面の表示内容が変化する仕組みだ。操作が視覚と触覚で体感できるうえ、アプリの操作回数を減らせる。従来の操作方法でも不便はないが、ひとたび3Dタッチの使い方を覚えれば一層心地よく操作できるようになりそうだ。独自の操作性でユーザーを魅了し、中毒的にiPhoneを使うファンを増やすはずだ。

アップルウォッチは廉価モデルの新色や、高級ブランド・エルメスとのコラボレーションを手頃な価格で導入し、魅力を高めている。高いハードウエア性能に見た目の美しさ、考え尽くされたソフトウエアといった要素が融合し、新しい体験と満足感を提供するのがアップル流。アップルウォッチはこの定石どおりにバージョンアップしている。2013年10月、ブランドビジネスを熟知するビジネスウーマンで英バーバリーCEOだったアンジェラ・アーレンツ氏を、小売り部門担当の上級副社長に抜擢した成果でもある。

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