(イラスト:ソリマチアキラ)

ゴルフ場にある栗の木が、青々としたイガイガの実をたくさんつける季節となりました。すっかり過ごしやすくなったので、ゴルフプレーも一段と気持ちがいいです。

さて、今年37試合ある女子プロゴルフツアーは、すでに3分の2が終わろうとしています。優勝回数から割り出す今季ツアーの特徴は三つ。1.昨年上位で活躍した選手が、今年もさらに調子を上げて勝ちを増やしている。2.前回の優勝から間を置いて勝つ選手が多い。3.初優勝者が少ない。

1.については、今季3勝目を一番乗りで挙げ、賞金ランキング首位に肉薄する勢いの、台湾のテレサ・ループロ。そして安定してベスト10入賞が最も多く、2勝で賞金ランキング首位のイ・ボミプロ。それに続くのは同じ2勝の、22歳成田美寿々プロと元米国賞金女王の申ジエプロです。

2.については、現在6人と例年にない多さです。7年ぶり2勝目の原江里菜プロ。4年半ぶり7勝目の飯島茜プロ。3年2カ月ぶり5勝目の服部真夕プロ。3年ぶり3勝目の笠りつ子プロ。2年10カ月ぶり18勝目の李知姫(イチヒ)プロ。そして1年8カ月ぶり5勝目の吉田弓美子プロ。一度失った自信を取り戻すのは容易ではありません。再度活躍する自分の姿を夢見て、心に何度もむち打って努力を続けている人たちはたくさんいます。そんな中、復活する選手を真近で見て、さらに勇気づけられよい連鎖反応が起こっているのかもしれません。