バナナは150~300本まとまっているものが切り分けられて店頭に並べられる(アフロ)

日本人が最も食べている果物はバナナだ。2014年の1世帯(2人以上の世帯)当たり年間購入量は18キログラムと、2位のミカンの13キログラムを大きく引き離す(総務省統計局「家計調査 年報」)。

人気の理由は「値頃感」だ。主な輸入商社などで構成される日本バナナ輸入組合が14年に実施したアンケートで、バナナを食べる理由の1位は「手頃な値段だから」が65%でトップだった。

価格はこれまで変化に乏しかった。1965年時点の1キログラム当たり平均価格は218円。自由化で輸入が急増した72年に一時124円まで急落するが、75年以降は180〜250円の範囲を上下に推移している。

ちなみに、ミカンの価格は65年の1キログラム当たり100円から14年には同347円まで上昇した。卵などと並び、バナナが「物価の優等生」といわれるのもうなずける。

台風で産地にダメージ 

しかし、今後は価格の安定が崩れ、上昇に向かうかもしれない。日本に輸入されるバナナの9割以上を占めるフィリピン産の現地価格が、供給不安で上昇しているからだ。