スバルが2022年半ばまでに発売を予定する電気自動車「ソルテラ」。トヨタと共同開発するSUVタイプの車で、その全貌はまだ公開されていない(写真:SUBARU)

「ソルテラの販売は苦戦するかもしれない」――。9月中旬、首都圏のあるスバル販売店を訪れた際、店長はこんな不安を口にした。

現在、スバルのラインナップに「ソルテラ」という車種は存在しない。この車は2022年半ばにスバルが発売を予定している同社初の量産EV(電気自動車)のこと。トヨタ自動車と共同で開発するSUV(スポーツ用多目的車)タイプのEVだ。

各メーカーがEVシフトを鮮明に

100年に1度といわれる大変革期を迎えている自動車業界。中でも、世界的なカーボンニュートラル(温室効果ガスの排出量実質ゼロ)の動きを受け、各国の自動車メーカーがEVシフトを鮮明にしている。

国内では2021年4月、ホンダが2040年までに世界の新車販売でEV・FCV(燃料電池車)を100%にすると発表。アメリカではゼネラル・モーターズが2035年までにすべての新車をEVなど、走行中にCO2を排出しないZEV(ゼロエミッション車)にすると宣言したほか、ドイツのフォルクスワーゲンやダイムラーもEV強化を打ち出している。

スバルは2020年1月に報道関係者を対象に開いた技術説明会の中で、「CO2削減のための技術ロードマップ」を公表した。その中で、2020年代前半にEVを投入することを明らかにしており、今回のソルテラはまさにその計画に沿って出てくる新型車だ。

「EVでもスバルらしさを出すことはできる」。スバルの技術開発部門のトップに立つ藤貫哲郎CTO(最高技術責任者)はそう強調する。

だが、そんな声とは裏腹に販売現場から出てくるのは、不安の声だ。冒頭の店長は「かつてトヨタからOEM供給を受けたコンパクトカー『トレジア』は全然売れなかった。ソルテラも独自性を打ち出せず、スバルユーザーに受け入れられない可能性がある」と語る。

水平対向エンジンという独自性

スバルの独自性、すなわち“スバルらしさ”とはいったい何なのか。