西濃運輸が貸し切るカンガルーライナーSS60(JR貨物提供)

「われわれの線路を格安で使うことで黒字を確保しているなんて、うらやましい限りだ」

5月に発表された日本貨物鉄道(JR貨物)の決算について、JR旅客のある社員は皮肉たっぷりに話す。

2021年3月期の決算はJR各社で対照的な結果となった。コロナ禍で新幹線など中長距離の利用が急減し、本州3社(東日本、東海、西日本)はそれぞれ数千億円単位の最終赤字を計上した。

一方、JR貨物は減収ながら宅配便などの輸送が伸び、前期比98.6%減の大幅減益ながら6900万円の最終黒字をかろうじて確保した。

物流の鉄道シフト背景に上場目指す