ドラッグストア業界で大手の一角を占めるサンドラッグが岐路に立っている。写真はCVS虎ノ門店

大手ドラッグストアのサンドラッグで5月、「実力派会長」が電撃辞任した。辞任したのは代表取締役会長の才津達郎氏(73)。辞任の理由について同社のリリースには、「一身上の都合」とだけある。

「急な辞任で驚いた」「まさか功労者の才津会長が辞任するとは。何かあったのか」。業界関係者からはそんな声が聞こえてくる。

突然の発表に周囲がざわつくのには理由がある。辞任した才津氏は、サンドラッグの「中興の祖」ともいえる人物だからだ。

1957年に東京都世田谷区で多田幸正氏(故人)が創業したサンドラッグは、65年からチェーン展開を開始。現在は東京を中心に全国で「サンドラッグ」を展開するほか、ディスカウントストアの「ダイレックス」を運営する。総店舗数は1216店、2020年度の売上高は6343億円だ。上場ドラッグストア13社の中で売上高は4位と、大手の一角を占める。

才津氏は13年までの約20年間社長を務め、その後も会長として経営に携わってきた。社長在任中は20期連続で増収増益を達成。売上高は約16倍、営業利益は約12倍に成長させた。