久留米市内で見られる筑後川の様子。川の流れる雄大な姿と、どこまでも続く空の広さを感じられる

久留米市は福岡県の南部、筑後川沿いに位置し東西に広い市域を持つ、人口約30万4000人の中核市である。福岡市の中心部にある博多駅からは、新幹線なら17分、JR鹿児島本線なら30〜40分。天神駅からは西鉄天神大牟田線で30〜40分だ。

この街には戦前、陸軍の駐屯地があり(今も陸上自衛隊の駐屯地がある)、軍都として栄えていたため、大きな空襲に遭った。だが、久留米市は戦後も製造業の街として発展を続けていく。

世界的タイヤメーカー、ブリヂストンの創業者である石橋正二郎は久留米市の出身で、市は同社創業の地として知られる。ほかにもムーンスター、アサヒシューズなどゴムの加工品を扱う企業が工場を構える。また、最近ではダイハツ工業が、軽乗用車に搭載する自動車エンジンの製造を行う工場を建設。東プレの自動車プレス部品製造工場などもある。