中国の穀物輸入が急拡大している。中国海関総署(税関)の発表によれば、中国が2020年1~11月に輸入した穀物は累計1億2920万トンに上り、前年同期比29.6%の大幅増を記録した。

背景には中国国内と海外の穀物価格の逆転がある。国内産の穀物価格は外国産に比べて小麦が1トン当たり333元(約5300円)高く、コメは同16元(約255円)高く、トウモロコシは同609元(約9700円)高い。外国産の価格優位は明らかだ。複数の卸売業者は、この内外価格差が需要家たちを外国産の「買いあさり」に走らせていると話す。

中国政府は国内の穀物農家を保護するため、小麦、トウモロコシ、コメの輸入に割当制を採用している。そのうちトウモロコシの20年の輸入枠は720万トン。この枠内なら輸入トウモロコシの輸入関税は1%にすぎないが、枠を超えた場合は最低65%の高関税が課される。20年1~10月のトウモロコシの累計輸入量は728万トンと、前年同期比97.3%増となり、初めてこの割当量を突破した。10月は単月で1年前の12倍の114万トンが輸入された。

中国最大の飼料メーカーである新希望六和は、海外の穀物価格が低迷していた20年4月から9月に年間消費量の3割相当の大量買い付けを行った。同社は「中国国内の穀物価格が引き続き上昇し、輸入拡大トレンドは続く」と予想する。

(財新記者:黄姝倫、原文の配信は12月8日)

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