「本年10月をもって総売上1兆円を達成いたしました」──。2020年11月19日、群馬に本拠を置く小売企業主体のベイシアグループは、ひっそりと1兆円(19年11月~20年10月の総売上高)到達のお知らせをホームページに掲載した。

売上高1兆円を超える小売りグループは、国内に10もない。直近の決算期ベースで売上高の上位を見ると、誰もが知る上場企業が名を連ねる。7位のベイシアグループは異色の存在だ。

ベイシアグループは1958年に群馬県伊勢崎市で服地店として設立された「いせや」を前身とする小売り主体の企業集団で、グループ会社は28社を数える。非上場ゆえ、創業者である土屋嘉雄氏(88)が会見などの表舞台に出てくる機会はほぼない。一代で築き上げた1兆円グループの創業者の素顔はほとんど知られていない。