東京都武蔵野市の吉祥寺は、SUUMO(スーモ)が毎年調査している「住みたい街ランキング」上位の常連で、「人が集まる街」の代表格だ。2020年住みたい街ランキング関東版では横浜、恵比寿に次ぎ第3位。10年代の10年間では計7回、1位に君臨した。

人気の秘密は何か。まずは、交通の便のよさだ。JR中央線快速なら、乗り換えなしで新宿駅まで15分、東京駅まで30分程度。京王井の頭線の始発駅でもあり、急行なら渋谷駅まで直通20分弱だ。

実は、吉祥寺という町名はなく、吉祥寺◯町という形で、本町、東町、北町、南町がある。吉祥寺がどこまでの範囲を示すか正確な定義はないが、この4町に加えて、南西部の御殿山、JR三鷹駅に接する中町辺りまでと考えてよいだろう。これは、旧北多摩郡吉祥寺村の範囲でもあった。