都内で展開する「クリニックフォア」でのオンライン診療の様子。予約、問診を経てビデオチャットで診察を行う

初診から処方薬の受け取りまで、すべてネットで完結する──。非常時の対応ではあるが、スマートフォンのビデオチャットなどを活用したオンライン診療が、大きな一歩を踏み出そうとしている。

政府は4月7日に発表した「新型コロナウイルス感染症緊急経済対策」の中に、オンライン診療を初診でも受けられるよう仕組みを整備することを盛り込んだ。当該医療機関での初めての診察や新たな症状・疾患についての診察の場合、これまでは対面が原則だった。だが新型コロナウイルスの感染が急速に拡大する中、院内感染などを防ぐため、期間限定で規制緩和に踏み切った形だ。

対応機関は1%未満

これを受け、4月13日から初診患者のオンライン診療が解禁された。ただ一般社団法人日本医療ベンチャー協会の集計では、オンライン診療の対応医療機関は1200超。全国の医療機関の1%にも満たない。

厚生労働省は各地方自治体に運用方法や診療報酬に関する通達を出し、仕組みが整っていない医療機関や慣れていない患者を考慮し、オンラインに加え、電話での診察も認めることとした。オンライン・電話での初診料は2140円で、1~3割と規定されている患者負担は最大で642円となる。