23時前に始まった19日の専門家会議の会見。終了したのは深夜1時だった。写真中央が尾身副座長

「自粛続きで、もう国民の皆さんの我慢は限界に近づいている。だが、集団感染が各地で頻発すれば今までの努力は一瞬で水の泡になる」

3月19日、新型コロナウイルス感染症対策専門家会議が国内の感染状況に対する見解を発表した。会議後の記者会見で北海道大学の西浦博教授は現状を冒頭のように表現した。感染抑制にはイベントなどの自粛が不可欠だが、その長期化による社会的な影響も大きい。ジレンマを抱えながら現実的な方策をどう示すか。専門家たちも苦しい立場に立たされている。

新たに示した見解で注目されたのが北海道の状況だった。北海道では2月中旬から下旬にかけて感染者数が急増。2月28日に知事が「緊急事態宣言」を出し、住民に週末の外出を控えるよう要請した。国内で最も踏み込んだ対策について、専門家会議は「一定程度、新規感染者の増加を抑えられている」と評価した。