依存性のある市販薬はたくさんある(写真は本文と直接関係ありません)

大量に飲むとトリップできる。悩みが吹き飛んで多幸感が得られる──。これは大麻や覚醒剤など違法薬物の話ではない。ドラッグストアで買える市販のせき止め薬や風邪薬のことだ。商品名をインターネットで検索すれば、こんな情報があふれている。

今、10代の間で、身近な市販薬の乱用が増えている。厚生労働省の調査によると、市販薬の乱用は全薬物乱用者のうちの5.2%(2016年)から5.9%(18年)と微増にとどまる。しかし、10代の薬物乱用の推移を示した下図を見てほしい。14年にゼロだった市販薬乱用は、18年には全体の約4割と最も多くなっている。

14年に多かった危険ドラッグの乱用者が男性中心なのに対し、市販薬は女性が7割を超える。使用している層が異なるため、危険ドラッグの乱用者が、市販薬に流れたという単純な構図ではない。若年層、しかも女性に多いのが市販薬乱用の特徴だ。

「危険だとは思わなかった」

薬物による依存症の回復を支援するNPO法人で働く大木由美子さん(41、仮名)も、10代の頃から市販薬乱用に苦しんだ一人だ。

「どこにでも売っているし、危ない薬だとは思っていませんでした」と、当時を振り返る。

きっかけは、18歳のとき好意を寄せていた男性から勧められたことだった。嫌われたくないという思いから断れず、せき止め薬の「ブロン錠」を一度に20錠飲んだ。

「悩んでいたことが頭から消え、『生きていてよかった』と幸せな気持ちになった。魔法の薬のように感じた。それからドラッグストアを何軒も回り、薬を買い集めた。せき止め薬と同じ成分が入った薬も飲んだ。毎日のように店に通い、いろいろな薬を試していた」

薬はおびただしい量になっていった。1瓶84錠のせき止め薬を1日数回、その間にも鎮痛薬をつねに飲んでいる状態だったという。大木さんは22歳のとき、精神科病院に入院。リハビリ施設で12年間生活し、乱用を克服した。

「今考えると、学校での人間関係に悩んでいたが誰にも相談できず、寂しさを埋めるためでした。市販薬は簡単に手に入るし、親にも言い訳でき、隠しやすい」

乱用を克服した大木さん(40代)。10代から市販薬乱用に苦しんだ。現在は依存症当事者の自立支援をしている

1日700錠飲む患者も

厚労省の調査を実施した国立精神・神経医療研究センター薬物依存研究部部長の松本俊彦医師は、「市販薬乱用者には、うつ病などの精神疾患のある患者が多い」と指摘する。「生きづらさを抱えた若者が『死にたい』『いなくなりたい』という気持ちを和らげるために使う。一時的な元気の前借りだ。しかし、長期的には気分の浮き沈みが激しくなり、もともとあった精神疾患の治療も難しくなる」。

下表は、先の調査で乱用があった市販薬の商品名だ。最も多くの乱用があったせき止め薬「ブロン錠」には、麻薬と同様の鎮痛成分が含まれる。同じ成分を含む風邪薬「パブロンゴールド」も乱用が多い。これらの薬は、中枢神経を覚醒させる成分と鎮静させる成分の両方が含まれ、大量に飲むと高揚感や多幸感を得られるとされる。