昨年10月、米国ネット証券最大手のチャールズ・シュワブが、1975年の手数料自由化からストーリーが始まる創業者の自叙伝発表に合わせ、株式売買委託手数料などを無料にした。米国における手数料競争は、これを仕掛けた同社が幕引きも演出し、最終局面に入ったといえるだろう。

手数料の引き下げは大手に戦いを挑む新興企業の常套手段だ。近年は、2013年創業でスマートフォンなどのモバイル取引に特化したロビンフッドが、手数料無料を掲げて1000万口座を得た。

しかし、最大手の無料化は、業界水準を塗り替える。業界2位のTDアメリトレードや同3位のEトレードも、すかさずシュワブに追随した。