(イラスト:ソリマチアキラ)

新年おめでとうございます。

今年も「ゴルフざんまい」とのお付き合いをよろしくお願いいたします。

いよいよ2020年、東京オリンピック・パラリンピックの年がやってきました。世界各国からメダルを目指してアスリートたちが集結、熱戦が展開されるでしょう。その感動的な場面をこの目で見たい、そんな方々が世界中から東京に集合、そして全国各地を旅して皆さんとどんな出会いがあるんでしょうか。

前回の東京オリンピックは1964年。ちょうどその年の6月、私はプロテストに合格、そして10月にオリンピックが開催されました。プロゴルファーになったばかりの私はいつになく各競技に胸を熱くしたものでしたが、とくに感動を与えてくれたのがエチオピア出身、金メダリストのアベベ・ビキラでした。ローマ大会を裸足でひたむきに、淡々と走っていた姿を自分と重ね合わせたのか、新人の私にアベベは将来への大きな夢と勇気を与えてくれたように記憶しています。