先日、東京都内のファミリーレストランを訪れた。低価格が売り物で、若者客が多いチェーン店である。一緒に行ったのはタイ人の母子。彼女は10年以上日本で働き、日本人と結婚し、生後7カ月の赤ちゃんがいた。

われわれのすぐ横に70代らしき男性が座っていた。こちらの赤ちゃんがスプーンでテーブルをたたいていると、その男性は「うるさい、静かにさせろ! 子どもの面倒も見られないのか」と怒鳴り出す。周囲もあぜんとして、赤ちゃんもしばらく声を出さなかった。

タイ人の彼女は何も言わずに、そっと赤ちゃんを連れ出し、しばらく帰ってこなかった。その間にその男性は悠々と食事をして、平然と出ていく。周囲の客や店員は「ここは高級フレンチレストランじゃない。ファミレスで子どもが騒ぐのはある程度仕方のないことだ」と口をそろえていた。