(イラスト:ソリマチアキラ)

日本の男子ツアーが低迷といわれて久しい。テレビの視聴率もギャラリー数も減少し、人気がない。つまらない。スター選手がいない。などなど、ネガティブな風潮にさらされている。

はたして、そうなのだろうか? という疑問が湧いてしまう数字がある。今年から、日本ゴルフツアー機構(JGTO)がヤフーのスポーツナビに、トーナメントの模様を1分動画で流し始めた。その再生回数が、回を重ねるごとにグイグイと増え続けているのだ。この間の関西オープンでは、期間中に19本投稿して、その延べ再生数がなんと2970万1979回となった。1本平均が156万3262回になる。強引にテレビ視聴率と比較したら、大きな差になるだろうと思ってしまう。