世界最高峰エベレストの山頂に向かう長蛇の列。今年5月に撮影された写真を見て驚いたのは筆者だけではあるまい。今シーズン、エベレストでは11人が死亡したと伝えられる。これに山頂付近の渋滞が関係していたというのだから、何とも恐ろしい。

筆者は10年ほど前に妻とエベレスト登山に挑戦した経験がある。だから、このような冒険の魅力も、実感としてそれなりには理解しているつもりだ。

ただ、エベレストでは登山客の多さに興ざめしたことも覚えている。わざわざ行列に並ぶために、苦労して登山を続ける意味があるのか。あの人数を目にしたことで当初の高揚感はすっかり消えうせ、私たちは結局、ベースキャンプを目前に山を下りた。