(イラスト:ソリマチアキラ)

最近こんな質問を受けました。

「プロって宣言すればプロなんですか?」

そんなことはありません。日本女子プロゴルフ協会(LPGA)は、当協会のプロテストに合格して、初めてプロゴルファーと認定しています。そのうえで、QT(ツアー大会に出場するための出場順位をつける大会)に出て、スコアのよい順に大会に出場できます。

実は、そのQT制度を2003年に変更しました。プロに限らず国内外の強い選手をツアー大会に出すため、一般の人や外国人プロが、プロテストを受験しなくてもQTにいきなり出場できることになりました。なのでQTで上位に入れば、そのままツアー大会に出られるようになったのです。当協会はその方々をプロテスト合格者とは分けて、単年登録者という呼称にしました。