取材時、学長室を出て屋外で撮影しようということになった。予定時間はすでにオーバーしている。それでも、彼はいっさい、急がす言葉を口にしない。

「いいですよ、聞きたいことがあれば聞いてください」

ウスビ・サコ、52歳。3人の候補者の中から選挙で選ばれ、2018年春、京都精華大学の学長に就任した。アフリカ出身の学長は日本では初めてだ。

ソファと執務机を置くとやや窮屈そうな学長室。普段はサンダル履きで、学生に「サコ」と呼ばれても気にしない。「私は庶民派学長ですから」(撮影:ヒラオカスタジオ)

物珍しさも手伝ってか、取材が殺到していた。講演依頼も多いという。スケジュールが過密になるのには、本人の考え方も影響している。

「自分の都合で関係を壊したくないんです。そのために、時間の使い方はめちゃくちゃになりますけれど」

その場しのぎでいいかげんに話を切り上げることをしないため、予定がいつも押してしまうのだ。

京都精華大は京都市の北に位置している。市の中心部からは地下鉄とスクールバスを乗り継いで約30分。芸術・人文系の五つの学部を有する小規模な大学だ。日本で初めてマンガ学部を設置した大学としても知られる。