新潟県のほぼ中央部に二つの工業都市がある。燕市と三条市だ。二つの市名を合わせて「燕三条」と呼ばれるが、行政上は異なる街。両市を合わせると面積は542平方キロメートル、人口は約18万人に上る。上越新幹…