プロテスタント系大学の1つ、立教大学。文学部の中にキリスト教学科がある(撮影:梅谷秀司)

教育機関と宗教の関係は深い。そもそも大学は、キリスト教の教会や修道院の研究機関として発祥している。日本でも江戸時代に神社・寺院に教育・研究機関が設置され、大学のルーツとなっているところが多い。龍谷大学は、1639年に京都西本願寺境内に建てられた学寮が起源となっている。宗教家や信者が宗教の教えや理念に基づいて、私塾や女学校を開校し、それが大学に発展していったケースもある。

記事下の表は宗教系の大学をまとめたものだ。全国に約750の大学があるが、宗教系大学は約120。およそ6校に1校が該当する計算になる。ミッション(キリスト教)系の場合は、カトリック系とプロテスタント系に大きく分かれるが、修道会や教団などで細分化される。仏教系大学も宗派ごとに分かれるが、大正大学のように天台宗と真言宗2派、浄土宗が合同で設立した大学もある。

宗教・宗派ごとに教義が違うため建学の精神も異なる。ただ仏教系大学は礼拝堂や寺院が隣接していたりするが、見た目には違いがわからないのがほとんどだ。