トランプ米大統領のような現代のデマゴーグ(扇動家)をヒトラーに例えるのは褒められたことではないかもしれない。ナチスドイツの本当の恐ろしさを矮小化することにもなりかねないからだ。だが、次のような問題を考えるうえでは役に立つだろう。それは、民主主義が真に危機的な状況に陥るタイミングをどう見極めるのか、という問題である。

トランプ氏は同盟国を侮辱する一方で独裁者を褒めたたえ、独立したメディアを「人民の敵」と呼んでいる。米国の大統領がこのような言動に出ると、数年前に誰が予想できただろう。しかし、今ではこれが現実になっている。手遅れになる前に警鐘を鳴らすとしたら、そのタイミングはいつなのか。

イタリアの作家、ジョルジョ・バッサーニの『フィンツィ・コンティーニ家の庭』は、この問題を扱った名著だ。ファシズム時代のイタリアに生きる上流階級のユダヤ人を描いた作品である。作品中のユダヤ人は快適な生活を当たり前のように享受しているが、ゆっくりと、少しずつ、社会の締め付けは強まっていく。だが、彼らは現実から目を背け続けるのだ。語り手の父はファシスト党員にすらなる。ユダヤ人が強制収容所に送られるようになってようやく身の危険を悟るが、時すでに遅し──。