はしもと・まゆき●1951年生まれ。76年東京工業大学院修了、三菱金属(現三菱マテリアル)入社。99年米国子会社社長。2016年から現職。(撮影:尾形文繁)

10年前の轍は絶対に踏まない

半導体の製造に欠かせないシリコンウエハ。世界首位級のウエハメーカーで、特に半導体に強いのがSUMCOだ。

 

──シリコンウエハの需給が世界的に逼迫した理由は。

大きく3つある。まず、メモリチップの市場が膨らんだ。データセンターやスマホ向けがどんどん伸びたほか、自動車向けも増えた。

次に、回路の微細化の速度が鈍化した。これまではビット成長率(出荷メモリ総容量の伸び率)の大半が微細化で補われてきた。その結果、最近まではウエハの供給面積が伸びなかった。だが微細化のスピードが急激に落ちた。一方でビット成長率は変わっていない。つまりウエハの供給面積の急増が補ったというわけだ。

3つ目は、世界景気の拡大で、ウエハ供給側が増産しようにも生産設備向けの部品が入手困難となっている。それで需給が逼迫した。

──具体的にはどんな部品か。