コース料理の一品は、魚体が30キログラムもあるという相馬あん肝。器は有田焼のカマチ陶舗だ

早朝、自宅から駅に向かうタクシーで、運転手に「どちらにお出掛けですか」と尋ねられた。いわきに日帰りでと伝えると、「ボランティアですか」と返される。運転手は偶然にも南相馬の出身だった。

福島県いわき市に1日1組限定のフランス料理店がある。2017年11月、東京・丸の内で開かれた農林水産省主催の食と農業をテーマにしたイベントで、このフランス料理店「HAGI」の萩春朋シェフと知り合いになり、18年4月に訪れることになった。

2名から最大8名まで予約を受け付けるということなので、同行者を募り、計8名で訪れた。そのうち5名は青春18きっぷで日帰りという強行軍だ。

スパリゾートハワイアンズのあるJR湯本駅で下車。そこからレンタカーで目指したのは白水阿弥陀堂(しらみずあみだどう)。福島県で唯一の国宝建造物は、三方を山に囲まれた典型的な浄土式庭園。雨で煙っていたこともあり、幻想的な空気が流れている。