ますだ・ひろや●1951年生まれ。77年建設省(現国土交通省)入省。岩手県知事、総務相を経て2009年から現職。(撮影:梅谷秀司)

「896の自治体が消滅しかねない」。4年前、日本創成会議の座長を務めた増田寛也氏がまとめたリポートは衝撃を呼んだ。

2014年5月の日本創成会議にて「ストップ少子化・地方元気戦略」を公表したが、人口減少や東京一極集中に対する自治体の認識不足はわれわれの想像を超えていた。担当職員からは「将来推計人口を初めて見た」という声が上がるほど。首長も皮膚感覚では人口減少を理解していても、統計からは目を背けていた。

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