マレーシアの総選挙は早ければ数週間以内、遅くとも5月までに行われる見通しだ。今回はここ何十年で最も熾烈な選挙となりそうだ。1981〜2003年に首相を務め、歴代最長の首相在任記録を持つ92歳のマハティール氏が野党と連携し、自身の後継者であるナジブ首相の続投を阻止しようとしているからだ。だが、かつてマハティール氏が率いた最大与党の統一マレー国民組織(UMNO)は61年間勝ち続けており、これを覆すのは容易でない。

実際、ナジブ氏が勝利するというのが専門家の下馬評だ。ある世論調査では、UMNOが憲法改正が可能となる3分の2の議席数を奪還するとの予測が出ている。マハティール氏はUMNOを離脱し、新たにマレーシア統一プリブミ党(PPBM)を結成。野党連合の希望同盟(PH)を率いることで、ナジブ政権を倒そうとしているが、残された時間は少ない。

野党連合に参加していない主要野党の全マレーシア・イスラム党(PAS)は、15%程度の支持率しか得ていない。にもかかわらず、党是であるイスラム原理主義に基づく政策のいくつかをナジブ政権にのませている。

だが、今回の総選挙で野党連合が高い得票率を得れば、PASの重要性は低下。イスラム原理主義を交渉カードにした危険な駆け引きから、マレーシアは抜け出せるかもしれない。