中国初の空母となる遼寧。運用能力はまだ低いが外洋艦隊を目指す中国海軍のシンボルだ(Imaginechina/アフロ)

今年1月、中国海軍(人民解放軍)の原子力潜水艦が、尖閣諸島沖の接続水域を潜水(潜没)航行。その後、公海上で浮上し、国旗を掲揚して航行した。

国際法上問題のない無害通航であるが、日中両国が神経戦を繰り広げている海域だけに、中国側の示威行動が一段とエスカレートしていることが印象づけられた。

太平洋への進出。それは中国海軍にとって大きな課題であり目標である。中国沿岸から太平洋に出るためには、日本の九州から台湾、フィリピン、ベトナムに至る東シナ海─南シナ海の海域を通らねばならない。

中国海軍の父と呼ばれる故・劉華清(共産党中央軍事委員会副主席)は1980年代から太平洋上での戦力展開の目標ラインとして、二つの列島線を提唱してきた。中国海軍の太平洋での自由な展開を目指したものである。

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