順豊速運の専用貨物ジェット機に積み荷を運ぶ従業員。2020年度の自社専用空港開設を計画している(ロイター/アフロ)

中国の物流業界の成長が続いている。輸送手段も高度化し、大量の自社機保有による航空輸送をはじめ、大型の無人輸送機の開発、自社専用のハブ空港建設、さらには高速鉄道を活用した都市間即日配送サービスなど独自の手法が次々と登場している。米国並みの国土に14億人の人口を抱える中国は物流が経済のカギを握る。今後の成長余地は大きい。

中国国家郵政局によると2016年の宅配便取扱個数は312億個で、対前年比51.3%の増加。12年の57億個から年率50%以上の速度で伸びている。16年の日本の宅配便個数が約40億個なので、そのすごさがわかる。中国の宅配便業界は最大手の順豊速運を筆頭に圓通速逓、中通快逓、申通快逓、百事匯通、韵達快逓の通称「四通一達」を加えた6社が大手で、激しい競争を繰り広げている。

中国は世界に冠たるネット通販大国でもある。ビジネス需要だけでなく個人向けの宅配荷物が多く、大量の荷物を効率よくさばくため、宅配便各社はさまざまな技術開発を競っている。そうした状況の中、日本のヤマト運輸をベンチマークした高品質なサービスで他社を引き離しているのが広東省に本拠を置く順豊速運である。