中核企業・楽陽食品の姫路工場では主力商品のチルドシューマイやギョーザを生産

兵庫県姫路市の外れに、従業員70人ほどの小さな食品工場がある。チルドシューマイの国内トップメーカー、楽陽食品の主力工場だ。シェアは4割近くで、崎陽軒や東洋水産に大きく水をあける。チルドギョーザのシェアも拡大中だ。今では売上高の2ケタ成長が続く同社だが、10年前までは伸び悩み、赤字に苦しんでいたという。

買収から1年で黒字化

1963年創業の同社を救ったのは、2008年設立のヨシムラ・フード・ホールディングス(HD)。中小規模の食品メーカーを次々と買収し、弱みを補い合って強みを伸ばし、グループ全体で成長を図る異色のベンチャーだ。

08年12月、ヨシムラ・フード・HDの傘下に入った楽陽食品は、高性能のシューマイ自動製造装置を導入し歩留まりを改善。小売り大手のPB(自主企画商品)製造も開始したことで稼働率が向上、わずか1年で黒字化を果たした。

ヨシムラ・フード・HDの創業者兼CEOは、大和証券やモルガン・スタンレー証券を渡り歩いた吉村元久氏。「売却目的のM&A(企業の合併・買収)はしない。そこが投資ファンドとは違う。赤字企業であっても、グループ全体の価値向上につながると思えば買収する」と話す。

ヨシムラ・フード・HDの創業者兼CEO 吉村元久(撮影:今 祥雄)

乾麺、ゼリー、とんかつ、ピーナツバター、日本酒、マグロ加工品、食品卸。買収した企業は多種多様で、地域もバラバラだ。10月には北海道で鮭関連品を製造・販売するヤマニ野口水産を買収し、傘下企業は12社に達した。

日本の食品業界は事業所数、雇用者数の面で最大の産業である一方、そのほとんどが中小・零細企業で構成されている。多くの企業は経営者の高齢化や後継者不足で事業承継にリスクを抱えており、同社はここに商機を見いだしたのだ。

産業革新機構や日本たばこ産業(JT)などからの出資を経て順調に業績を拡大。16年に東証マザーズに上場すると、今年3月にはトントン拍子で東証1部への上場市場変更を果たした。10月13日に業績の上方修正を発表したばかりで、17年度は売上高196億円、営業利益6.4億円を目指す。