戦中派の人気トラベルミステリー作家による貴重な証言。

十五歳の戦争 陸軍幼年学校「最後の生徒」 (集英社新書)
十五歳の戦争 陸軍幼年学校「最後の生徒」 (集英社新書)(集英社/256ページ)書影をクリックするとAmazonのサイトにジャンプします。

B29からして知らない若者がいて愕然とした

──今なぜ、ほぼ米寿のミステリー作家が「自伝的フィクション」を執筆したのですか。

戦争について書きたくなった。

戦争については、経験して、自身としては飽き飽きだったが、若い編集者が日本人なら誰でも知っていると思っていたB29からして知らない。大型模型を前にして、これは何かと問われて愕然とした。そういう時代になってしまったのかと。これでは、まもなく戦争のことを誰も彼もが知らなくなってしまう。みんなが知らないなら僕が書いておこうと。

──本書にあるように「日本人は戦争に向いていない」のですね。

「トップ作戦」というのがあった。死を覚悟した体当たり攻撃のことだ。なぜ日本だけがそうしたのか。ドイツでさえしていない。戦争は死んだら負けだ。どれだけ生き残っているかが問題なのだ。それが日本は玉砕だ、総員突撃だと、どれだけの将兵が死んだかが戦歴の尺度になってしまう。それも命令だから仕方がないと。本来は自分で考えてやることが苦手で向かないのだから、戦争はできない。