「中国の車は外国車のコピーばかり」──。かつてこのように揶揄された中国車が今、中国の街中で急速に存在感を高めている。外資のまねしかできないと侮られた時代は終わりつつある。

「民族系」と呼ばれる中国メーカーの独自ブランド車は乗用車市場で44%強のシェアを持つ。

昨年暮れ、日産自動車のカルロス・ゴーン社長(当時)は「民族系の競争力が上がり、2016年はほとんどの外資メーカーにとってシェアを伸ばすのが難しかった」と不満げに語った。

電装品を扱う日系大手部品メーカーの社長は言う。「当社の部品を使いたいという民族系からの依頼が最近増えた」。民族系は重要部品の調達先を地場メーカーから技術力のある日系や欧州系へ切り替えている。「かつては車を造るのがやっとで、部品調達は地場メーカーばかりだった。今は、より性能の高い車を造る段階にステップアップしている」(同社長)。

ホンダで中国本部長を務める水野泰秀執行役員も「民族系が品質やデザインを改善するスピードは格段に上がっている」と評する。