核兵器やミサイルの開発を進める北朝鮮とどう向き合うか。国際社会が抱える最大の難問となってきた。4月6〜7日に米国フロリダで行われたトランプ大統領と習近平国家主席との米中首脳会談でも、最大のテーマは北朝鮮問題だったが、解決の具体的な方策は見いだせなかった。

北朝鮮の核とミサイルは日本にとって深刻な脅威であり、日米同盟を揺さぶる。最終的には米国主導の軍事介入シナリオとなるのか、話し合いによる決着もありうるのか。分岐点を迎えつつあることは確かだ。

北朝鮮は、今年に入ってミサイルの発射実験を繰り返してきた。潜水艦発射型や可動式の弾道ミサイルの発射に成功している。いずれは米国本土にも届く長距離の大陸間弾道弾(ICBM)も持つことになるだろう。その場合、日米同盟に与える影響は甚大だ。