割安感を訴える販売店の競争は衰えを見せない(撮影:今井康一)

MNPのうまみを満喫するなら今!

スマートフォンを賢く使ううえで、真っ先に検討したいのが「MNP(Mobile Number Porta-bility:電話番号を変更せずに携帯電話事業者を乗り換える制度)」だ。2006年10月から始まったMNPのおかげで、消費者は携帯会社選びの自由度を高められるようになった。

MNPが始まったことにより、携帯会社間で顧客の争奪戦が勃発。MNP利用者向けのキャンペーンは激化の一途をたどった。一時期のような過度なキャッシュバックは鳴りを潜めたかと思いきや、販売店では「3台同時MNPで10万円をキャッシュバック」といったケースが今でもゴロゴロしている。MNPは、今や携帯電話端末を安く入手する手法の代名詞となっている。

携帯会社によるMNP利用者への待遇は手厚い。8万円クラスの高額端末を「一括ゼロ円」で購入できたり、「月々サポート」など毎月の割引額を多めに設定したりと、各社はMNP利用者を厚遇している。